Desgarradoras notas suicidas que judíos dejaron a sus seres queridos después de la Kristallnacht

Hace ochenta años, este mes, llegó una carta a Pardes Hannah, no lejos de Haifa. Fue muy difícil de leer.

Hace ochenta años, este mes, llegó una carta a Pardes Hannah, no lejos de Haifa. Fue muy difícil de leer. “Mis queridos hijos, con un pesar en el corazón, tengo que separarme de ustedes… Queridos hijos, no lloren. Dios ha decidido que este debería ser nuestro destino”, escribió Josephine Bähr, de la ciudad de Bassum, en el noroeste de Alemania, a sus hijos Ilse y Kurt, que habían emigrado al Mandato Britá“Mis queridos hijos, con un pesar en el corazón, tengo que separarme de ustedes… Queridos hijos, no lloren. Dios ha decidido que este debería ser nuestro destino”, escribió Josephine Bähr, de la ciudad de Bassum, en el noroeste de Alemania, a sus hijos Ilse y Kurt, que habían emigrado al Mandato Británico de Palestina dos años antes.
El 11 de noviembre de 1938, poco después de escribir la carta, Bähr se suicidó. Ella tenía 56 años. Kristallnacht, la “Noche de los cristales rotos”, que tuvo lugar entre el 9 y el 10 de noviembre en toda Alemania y Austria, fue demasiado para ella. La violencia física, la profanación y destrucción de sinagogas, el saqueo de tiendas y bienes y, sobre todo, el arresto de su amado esposo Leopold, destruyeron su alma.

“El suicidio es una respuesta común al insulto y la humillación que experimentaron muchos judíos en ese pogrom de noviembre. El golpe emocional fue en muchos casos más severo que el abuso físico”, dice el historiador Prof. Moshe Zimmermann, coordinador del programa de patrimonio de la Asociación de Israelíes de Origen de Europa Central. En muchos casos, el trasfondo de la decisión de suicidarse, dijo, era una pregunta que desconcertó a muchos judíos: “¿Cómo es posible que nosotros, quienes hemos sido parte de esta nación, estamos tan orgullosos de ella y hemos contribuido a ella, somos convertidos en parias?

En su carta, Bähr describe la cadena de eventos que la llevaron a tomar una decisión difícil. “Ayer, primero se llevaron a mi padre y luego a mí. Dejaron al padre [en detención]. Mientras tanto, se llevaron todo, todos los libros. Quién sabe qué encontrarán allí”, escribió a sus hijos en el Mandato Británico de Palestina. “Padre, que fue tan bueno con nosotros y nos amó. No puedo con todo esto”.

Leopold y Josephine Bähr (neé Ruberg) vivían en Bassum, una ciudad de la Baja Sajonia. Leopold era un comerciante de ganado. Estaba muy orgulloso de la Cruz de Hierro que le habían dado por su servicio militar en la Primera Guerra Mundial. Josephine era ama de casa.

En 1933, cuando los nazis llegaron al poder, solo 30 judíos vivían en Bassum. Los dos hijos de los Bähr fueron a Palestina en 1936. Ilse se estableció en Pardes Hannah y luego se mudó a Kfar Warburg. Para noviembre de 1938, solo seis judíos permanecían en Bassum.

En la Kristallnacht, el pogrom instigado por los nazis en toda Alemania, luego del asesinato del diplomático alemán Ernst vom Rath por un joven judío llamado Herschel Grynszpan, las ventanas y puertas de las casas judías en Bassum fueron destruidas y los apartamentos fueron saqueados. Leopold Bähr y otros dos hombres judíos fueron arrestados esa noche y enviados al campo de concentración de Buchenwald. Leopold tenía 65 años en ese momento. Su esposa Josefina, sola, se quitó la vida.

En su carta de suicidio, instó a sus hijos a que: “Permanezcan juntos y si su amado padre regresa, les dé todo el amor que ha guardado para mí”. Firmó la carta con las palabras “Su madre, para siempre”.

Unas semanas después de su arresto, Leopold fue liberado y regresó a Bassum. Seis meses después, solo tres judíos permanecían en la ciudad, y él era uno de ellos. Sus hijos, en sus nuevos hogares en la Tierra de Israel, no pudieron cobrar el dinero necesario para obtener un certificado de inmigración para él. En noviembre de 1941 fue enviado a Minsk, donde fue asesinado.

Su nieta Ruth Leshem, la hija de Ilse, nació ese año. “Tanto mi madre como mi padre perdieron a una familia en el Holocausto, pero en nuestra casa nadie habló de eso”, dice ahora. “El lema era: mirar hacia adelante”.

Sólo cuando fue adulta, después de convertirse en madre, Leshem se enteró de que su abuela se había suicidado después de la Kristallnacht. “Fue extremadamente difícil para mí leer su carta”, relata. “No sé cómo reaccionaría al recibir una carta así hoy. ¿Cómo puedes seguir viviendo después de algo así, con todos los sentimientos de culpa?”.

Durante décadas, la familia conservó la carta y, en 2002, Leshem la donó a Yad Vashem. Esta semana se exhibió por primera vez en una exposición en línea llamada “El Pogrom de la Kristallnacht: vino de dentro”.

El suicidio de Josephine Bähr no fue un incidente aislado. Los estudios muestran que docenas de judíos se quitaron la vida debido al pogrom, y los investigadores estiman que el total fue de cientos. Algunos se ahogaron en los ríos, otros se ahorcaron y otros saltaron por las ventanas o se envenenaron con pastillas.

Entre los que se suicidaron hubo algunos relacionados a personajes famosos. El profesor Phillip Freud, un familiar del fundador del psicoanálisis, se suicidó después de ser golpeado en su cama; estuvo entre los 30 judíos de Viena que se suicidaron en la noche de la masacre. En Munich, Emile Krämer, un famoso banquero, saltó a su muerte desde una ventana. Un oficial de artillería llamado Lothar Fuld, que había luchado en el ejército alemán en la Primera Guerra Mundial, también se suicidó en Berlín; fue el padre de Bracha Fuld, el legendario luchador de la fuerza de ataque de Palmach que murió en una batalla contra los británicos en Eretz Israel, en 1946. Al menos otros 15 suicidios fueron documentados en Berlín después de la Kristallnacht.

El profesor Zimmermann agrega que al suicidarse, personas como Josephine habían querido enviar un mensaje. “Algunos de ellos llevaban sus Cruces de Hierro, que habían recibido del Ejército Alemán, en sus pechos. Otros dejaron en un escritorio todas las obras de Goethe. La idea era declarar: ‘Estoy muerto, pero fui un buen alemán, no menos que tú, y con eso parto de este mundo’”.

Una carta en este sentido fue dejada por el maestro retirado Hedwig Jastrow, quien se suicidó a fines de noviembre de 1938, a la edad de 76 años, también como resultado de la violencia nazi.

“¡Nadie debe emprender ningún intento de salvar la vida de alguien que no quiere vivir! No es un accidente ni un ataque de depresión”, escribió. “Durante 43 años, he enseñado a niños alemanes y los he ayudado en todos los asuntos… Partiendo de esta vida, está una mujer cuya familia fue ciudadana alemana durante 100 años, jurando lealtad a ella y siempre manteniendo su juramento”.

Jastrow agregó: “He hecho trabajo de asistencia social en nombre de la alemana Volk en tiempos de guerra y paz. No quiero vivir sin una Patria, sin Heimat [una patria], sin un apartamento, sin ciudadanía, ilegalizada y difamada”. Su carta pronto aparecerá en el periódico hebreo Bishvil Hazikaron, publicado por la Escuela Internacional de Yad Vashem para Estudios del Holocausto.

La casa de la familia Bähr en Bassum, Alemania, 1930s. Yad Vashem / Cortesía de Ruth Leshem

En un libro de Christain Goeschel titulado “El suicidio en la Alemania nazi”, el autor cita otras cartas dejadas por los judíos que se suicidaron después de la Kristallnacht. Uno de ellos fue el Dr. Emil H. (se ocultó su nombre completo para proteger su privacidad), un médico de 73 años de Hamburgo. Dejó atrás dos notas suicidas, ya que su primer intento el 11 de noviembre fracasó. Más tarde ese mes, logró poner fin a su vida.

Su esposa le dio las dos cartas que le escribió antes de su muerte a la policía alemana, que es como sobrevivieron hasta el día de hoy.

“¡Mi querida Else!”, Escribió. “Será increíblemente difícil separarse de ti. Te he amado tanto. Te agradezco por todo tu amor y fidelidad ¡Sigue amando a los hijos y nietos! Por favor, discúlpame y piensa en mí con amor. Tu triste H.”, escribió el doctor en su primera nota. En la segunda, escribió: “¡Mi querida Else! No puedo vivir más y no quiero vivir más. Déjame dormir tranquilamente, no llames a un médico y no dejes que me lleven al hospital. Gracias por todo tu amor. Tu H.”.

Ilse Bähr en Bassem, 1930s. Yad Vashem / Cortesía de Ruth Leshem
Ilse Bähr en Bassem, 1930s. Yad Vashem / Cortesía de Ruth Leshem

Se desconoce el número exacto de judíos que se suicidaron a raíz de la Kristallnacht. Ochenta años después, nadie sabe cuántos judíos murieron durante la masacre, ya sea por asesinato o por suicidio. Muchos historiadores citan el número 91, la figura oficial citada por los nazis. Pero está claro para todos que el número verdadero es mucho más alto.

“Las estimaciones son que 300 o 400 judíos fueron asesinados, pero podrían ser 1,000 o 1,300. El hecho es que nadie lo sabe a ciencia cierta, ya que nadie ha verificado todas las fuentes”, dijo el Dr. Bastian Fleerman, un historiador que está a cargo de los monumentos en Dusseldorf, en una entrevista a Die Welt a principios de este mes.

En un proyecto de archivo completo y sin precedentes, que se acaba de completar en el Estado de North Rhine-Westphalia, del cual Dusseldorf es la capital, se descubrió que más de 100 judíos fueron asesinados esa misma noche en solo ese Estado. Esto incluye a las personas que se suicidaron. Por lo tanto, se puede suponer que el número total de muertos en toda Alemania fue mucho mayor.

Como el profundo sentimiento de humillación fue la causa de muchos de estos suicidios, señala Zimmermann, la primera cláusula de la constitución alemana que se ratificó en 1949 determinó que era ilegal violar la dignidad humana.

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